Автомобильные видеокамеры лидары: сколько денег вбухано в эту технологию?

Система технического зрения (ТЗ) робомобиля на сегодняшний день базируется на использовании трех приборов с различными принципами действия: видеокамеры (передающей образы объектов), радара (портативной радиолокационной станции, измеряющей расстояния до объектов) и лидара (лазерного сканера, описывающего габариты объектов).

Самый дорогой среди этих «обозревателей» – лидар, стоимость которого достигает десятков тысяч долларов. И если для опытных образцов систем ТЗ цена их компонентов не столь важна, как их «зрительные» характеристики, то для массового производства (а через 10 лет ожидается годовой выпуск робомобилей на уровне 10 млн машин) цена каждой составляющей автопилота должна быть минимизирована до значений, которые в сумме дадут величину, по крайней мере, «не слишком отталкивающую» потенциальных покупателей. Поэтому разработчики систем технического зрения стремятся максимально снизить их себестоимость, идя по пути объединения функциональности отдельных приборов в одном модуле.

Одно из решений типа «два в одном», обеспечивающее совмещение в одном модуле функций радара и видеокамеры, предложено российской компанией Cognitive Technology, которая утверждает, что ее детище исключает необходимость использования лидара, в результате чего стоимость сенсорной компоненты ТЗ снижается почти в 100 раз при одновременном повышении «остроты зрения» автопилота робомобиля.

Об участии в мировой гонке за недорогим и эффективным прибором универсального (по принципам действия) зрения заявила 5 лет назад американская фирма AEye, Inc., уже успевшая завоевать авторитет на мировом рынке систем технического зрения для робомобилей разработкой системы iDAR (Intelligent Detection and Ranging), основой которой является лидар, поставляющий данные измерений в модуль искусственного интеллекта. Продвижение этого запатентованного решения поддержали инвестицией в него $61 млн крупные венчурные фонды – Taiwania Capital, Kleiner Perkins, Intel Capital, Airbus Ventures и Tyche Partners. И вот недавно изобретатели AEye, Inc. объявили о своем новом достижении – интеграции видеокамеры и лидара в едином модуле, который способен обозревать пространство в радиусе до 300 м, распознавая все находящиеся поблизости объекты. При этом «видео-лидарный» прибор способен детектировать наличие различных объектов по ходу движения на расстояниях до 1 км, а это для всех современных лидаров пока что недостижимая «дальнозоркость».

О перспективности этой разработки свидетельствуют инвестиции в нее нескольких венчурных фондов, среди которых только «большая четверка» – Taiwania Capital, Intel Capital, Airbus Ventures и Tyche Partners обеспечила финансирование в сумме около $40 млн, а всего проект «видео-лидарного» прибора привлек уже почти $61 млн внешних вложений.